Reversās šūpoles: lieliskais Indijas triks ratiņkrēslā

Indiāņiem nepatīk staigāt. Plašajās ārvalstu lidostās bieži vien tas nav jādara.

ratiņkrēsls

Brisele — esmu klusā biznesa atpūtas telpā rosīgā Eiropas lidostā. Kafija ir stipra un patiesa, kruasāni grēcīgi sviestaini, un visu tautību sev nozīmīgi vīrieši un sievietes raustās ar saviem klēpjdatoriem. Un tad es kaut ko pamanu: ratiņkrēslā tiek ievests plaukstošs indiešu vīrietis, kuram ir apmēram 60 gadu, un kuram ir liekais svars pēc Briseles lidostas atpūtas telpas, bet ne Ņūdeli 5 zvaigžņu viesnīcas standartiem. Dežurants atstāj viņu pie dīvāna sēdekļa un piekrīt atgriezties, kad pienāks laiks iekāpt. Es jūtu simpātijas pret indieti — ratiņkrēsli galu galā liecina par invaliditāti —, kad, lūk, viņš pieceļas, pieslienas pie ēdiena letes un palīdz pie liela mīklas šķīvja. Pēc tam viņš atkāpjas savā sēdeklī un ieliekas.

Pēkšņi man pienāk mans desi ratiņkrēsla eureka mirklis. Vai tā ir mana iztēle, es sev jautāju, vai arī tas ir empīrisks fakts, ka lielajās ārvalstu lidostās nesamērīgi liels skaits ratiņkrēslu lietotāju ir Indijas? Es pārdomāju pusstundu, ko pavadīju sabiedriskajās zonās, dodoties uz atpūtas telpu, un atceros, ka esmu redzējusi apmēram sešus indiešus, kuri tiek stumti ratiņkrēslos. Iepriekšējā nedēļā Amsterdamā es arī redzēju vairākus. Nevaru izdomāt, bet Shipholas lidostā bija pietiekami daudz indiešu ratiņkrēslos, lai es to pamanīju kā savdabīgumu.

Es publicēju savu domu savā Facebook lapā — vai tā ir mana iztēle utt.? — un draugi uzreiz atbild. Nē, tā ir taisnība, saka viens. Desis ratiņos. Kāda dāma Čikāgā ierunājas: parādība, ko esmu novērojusi gadiem ilgi. Cits brīnišķīgi raksta no Londonas lidostas: Es pārbaudu tavu disertāciju, sēžot šeit, Hītrovā. Es domāju, ka jums ir taisnība.

Protams, man ir taisnība. Viņi ir visur: vecāka gadagājuma (bet ne novārdzinātas) dāmas saros ratiņkrēslos; Indiešu vīrieši, kuri izskatās pensijā, bet nebūt nav dabiski nekustīgi, ratiņkrēslos. Vienmēr, skatoties uz lielāko daļu, ir bijusi sajūta, ka viņi ratiņkrēslu uzskata par ērtu pārvietošanās veidu, drīzāk kā lidostas rikšu.

Citi draugi sver Facebook, šoreiz ar paskaidrojumiem. Baltajiem var būt problēmas ar cieņu, izmantojot ratiņkrēslus. Desis ir praktiski un piedāvās visus bezmaksas ratiņkrēslus lidostās. Cits draugs, nedaudz simpātiskāks pret ceļotājiem uz riteņiem, saka: Vecāki indieši ļoti baidās no sarunām par lidostām un tāpēc pat darbspējīgie izmanto ratiņkrēsla palīdzību. Vēl viens pilnā socioloģiski piebilst, ka šī parādība atsaucas uz lielākām sabiedrības veselības problēmām, kā arī kultūras iezīmi, kas parāda īpašu inerci jaunā telpā. Salīdziniet šo scenāriju ar vecāka gadagājuma (Austrumu) Āzijas ceļotājiem šajās lidostās — gan fiziskās spējas, gan kustības ziņā. Cits draugs, ciniskāks, norāda, ka šis ratiņkrēslu bizness ir tikai prioritāra iekāpšana un preferenciālas sēdvietas.

Man jāatzīstas, ka lielākā daļa šo ratiņkrēslu lietotāju izjūt vieglu kairinājumu. Viņi nav invalīdi; viņi nevēlas staigāt vai nav izmantoti. Kad es iekāpju savā Delta Airlines lidojumā uz Ņujorku, man priekšā stāvošais vīrietis ejā uz lidmašīnu ir beļģis ar spieķi, kas diezgan sāpīgi pārvietojas, rokas soma rokās. Es piedāvāju viņam palīdzēt, un viņš pieklājīgi atsakās. Man sāp gurni, viņš saka. Es to tikko nomainīju. Atšķirībā no mūsu resnā Indijas vīrieša biznesa atpūtas telpā viņš nav ratiņkrēslā.
Lidmašīnā es pārbaudu Delta vietni, lai uzzinātu par ratiņkrēslu politiku. Kā man ir aizdomas, viss, kas jums jādara, ir jālūdz viens. Nav ārsta vēstules, nav medicīniskās izziņas. Delta ir pieejami ratiņkrēsli izmantošanai lidostu vietās; pieprasiet šo pakalpojumu, veicot rezervācijas. Un indieši, kuri nekad nepalaiž garām nevienu triku, nepārprotami pieprasa šo pakalpojumu ar prieku.

Galu galā es nevaru palīdzēt manīt, ka lielais Indijas ratiņkrēslu triks ir saistīts ar absolūtu diskomforta trūkumu noteiktā indiešu klasē ar to, ka viņu fiziski gaida cits cilvēks. Un vienalga, šīs izkliedētās ārzemju lidostas ir tāds vilcējs. Kāpēc staigāt?

Tunku Varadarajans ir Virdžīnijas Hobsas galdnieka stipendiāts Stenfordas Universitātes Hūveras institūtā.

Sekojiet: @tunkuv