NASA neatlaidība ir solis cilvēces centienos izprast kosmosu un mūsu vietu tajā

Dzīvības atrašana citā Visuma vietā var padarīt mūs nedaudz pazemīgākus, ja runa ir par attieksmi pret dabu kā mūsu ekskluzīvo domēnu.

Šīs ceturtdienas, 2021. gada 18. februāra fotoattēlā, ko sniedza NASA, redzams, ka Perseverance rover ir nolaidies uz Marsa virsmu tā dzinēja nolaišanās laikā. (NASA caur AP)

20:55 pēc GMT 18. februārī sākās pilnīgi jauns kosmosa izpētes posms — NASA Marsa roveris Perseverance pieskārās Marsa augsnei pēc sešarpus mēnešu brauciena no Kanaveralas raga. Smagajā piezemēšanā bija visi T20 fināla pēdējā pārsega elementi. Sakarā ar ārkārtīgi sarežģīto reljefu, kurā notika nosēšanās, tā bija ļoti sarežģīta operācija, kas tomēr beidzās ar sapni. Turklāt drīz pēc nolaišanās roveris pārraidīja pirmos attēlus no putekļainās, akmeņiem nokaisītās Marsa virsmas.

Neatlaidība ir daļa no vairāku gadu desmitu ilgas Marsa izpētes programmas, kuras mērķis ir izpētīt Sarkanās planētas veidošanos, evolūciju un struktūru. Programmā tiks pētīta arī pagātnes vai pašreizējās dzīves iespēja, kā arī Marsa izpētes potenciāls cilvēkiem.

Šī, protams, nebija pirmā nosēšanās uz Marsa — sākot ar 1971. gadu, kad padomju Marsa 3 nolaižamais aparāts kļuva par pirmo kosmosa kuģi, kas 2018. gadā droši nolaidās uz planētas ar NASA InSight nolaišanās ierīci, pēdējo piecu gadu desmitu laikā ir notikušas vairākas nosēšanās. Papildus nolaišanās gadījumiem, kas ir tehniski ļoti sarežģīti, ir bijušas daudzas misijas, kurās Marss ir pētīts no orbītā esošajiem kosmosa kuģiem. Mūsu pašu, Mangalyaan, jau vairāk nekā sešus gadus atrodas orbītā ap Marsu.

Atšķirību Perseverance padara operācijas mērogs un sarežģītība. Sāciet ar tā izmēru — gandrīz tikpat liels kā SUV, tas ir aptuveni 10 pēdas garš, 7 pēdas plats, 3 pēdas augsts un sver vairāk nekā tonnu. Lai arī sešu riteņu mašīna atgādina Lego modeli, tehnoloģiski tā ir ārkārtīgi attīstīta. Perseverance, ko darbina 5 kg plutonija dioksīda, nodrošina virkni ļoti izsmalcinātu navigācijas, sakaru, attēlveidošanas un zinātnisko instrumentu.

Roverā esošo instrumentu skaits padara to par īstu mobilo laboratoriju. Tie ietver instrumentus vides parametru, piemēram, temperatūras, vēja ātruma, virsmas materiālu augstas izšķirtspējas attēlu uc mērīšanai. Ir arī apburoši apzīmētie SHERLOC (apdzīvojamās vides skenēšana ar Raman un luminiscenci organiskajām vielām un ķīmiskajām vielām) un WATSON (platleņķis). Topogrāfiskais sensors operācijām un inženierijai). SHERLOC meklēs ķīmiskas vielas, kas varētu norādīt uz dzīvības klātbūtni, savukārt WATSON nodrošinās izmeklējamo paraugu tuvplāna attēlus. Un jā, WATSON var uzņemt arī pašbildes no paša rovera!

Šajā misijā ir arī vairākas pirmās. Roveram ir divi ļoti jutīgi mikrofoni, kas klausīsies Marsa skaņās, piemēram, vējā vai rovera kustībā pa Marsa augsni. Pats interesantākais ir tas, ka tā vēderā ir neliels, 2 kg smags helikopters, kuru tas nolaidīs uz virsmas. Ja viss noritēs labi, Ingenuity Mars Helicopter būtu pirmais lidaparāts, kas lidos uz citas planētas. Tas būs tehnoloģisks ceļvedis, jo Marsa atmosfēra ir ārkārtīgi plāna, salīdzinot ar Zemi.

Roveris iekrita ieplakā, ko sauc par Jezero krāteri, kas atrodas reiz upes deltas malā, kad Jezero bija piepildīts ar ūdeni. Krāteri ieskauj augstas klintis, lieli laukakmeņi un smilšu kāpas, un tas viss padarīja nosēšanos ārkārtīgi nodevīgu. Interesanti, ka, kāpjot lejup, roveris fotografēja zemāk esošo reljefu un salīdzināja tos ar kartēm, kas glabājas uz kuģa, lai lidojuma laikā veiktu labojumus, lai izvairītos no bīstamajām zonām un droši nolaistos.

Roveram ir jāpārvietojas pa krāteri un jāvāc iežu paraugi. Tādējādi mums šeit ir klīstošs, robotizēts Marsa ģeologs. Turklāt tas darīs to vairāk nekā vienu Marsa gadu (vai divus Zemes gadus), kuru laikā tas būtu nobraucis vairāk nekā 15 km. Tas ne tikai savāks paraugus, bet arī atstās tos dažādās iepriekš noteiktās vietās, lai nākamie Marsa roveri varētu savākt un nogādāt tos atpakaļ uz zemes.

Jezero interesantu padara tas, ka tas ir vecākais reljefs, kas izpētīts uz Marsa — daži no minerāliem, kas tur varētu būt veidojušies gandrīz pirms 3,5 miljardiem gadu. Tas ir svarīgi, jo zinātnieki domā, ka tieši senākajos laika periodos Marss būtu bijis dzīvībai vislabvēlīgākais. Iespējamās dzīvības pazīmes ir meklējušas arī citas Marsa zondes, īpaši Curiosity, kas uz Marsa nolaidās 2012. gadā. Tomēr, neskatoties uz dažiem sākotnējiem daudzsološajiem rezultātiem, vēl nav pierādījumu par jebkāda veida dzīvību.

Neatlaidība turpina šos meklējumus, un ir cerība, ka tās atrašanās vietas un darbības mēroga dēļ tas varētu dot mums iespēju atbildēt uz jautājumu, vai uz Marsa kādreiz pastāvējusi dzīvība. Pēdējo desmitgažu laikā dzīvības meklējumi Visumā ir pārcēlušies no tīri spekulatīva uzņēmuma uz nopietnu pētniecības pasākumu. Galu galā, kā ir teicis zinātnes un futūristiskās fantastikas dojens Arturs Klārks, pastāv divas iespējas. Vai nu mēs esam vieni kosmosā, vai arī neesam. Abi ir vienlīdz biedējoši.

Ideja izveidot uz Marsa kosmosa kolonijas un uzskatīt Marsu par eksotisku tūristu galamērķi īpaši bagātajiem cilvēkiem labākajā gadījumā ir vēlmju domāšana un sliktākajā gadījumā komerciāla ažiotāža. Neskatoties uz to, mērķis nosūtīt cilvēkus uz Marsu izpētei noteikti šķiet īstenojams tuvākajā desmitgadē. Viena no lietām, kas būtu nepieciešama, būtu skābeklis lielos daudzumos — ne tikai elpošanai, jo Marsa atmosfērā pārsvarā ir oglekļa dioksīds, bet arī šķidrā skābekļa propelenta ražošanai atgriešanās lidojumam uz zemi. MOXIE ir neatlaidības instruments, kas pārbaudīs skābekļa ražošanu no oglekļa dioksīda. Ja tas izdosies, tiktu atrisināta viena no galvenajām problēmām cilvēku lidojumā uz Sarkano planētu.

Lai gan maz ticams, ka uz Marsa kādreiz tiks atrasti mazie zaļie cilvēciņi, dzīvības atklāšana, kāda tā pastāv vai ir bijusi uz Marsa, būtu nozīmīgs pasākums. Neatlaidība var vai nevar atrast dzīvības pazīmes uz Marsa. Taču viena lieta ir skaidra — tas ir nozīmīgs solis cilvēces centienos izprast kosmosu un mūsu vietu tajā. Un dzīvības atrašana citā Visuma vietā varētu padarīt mūs nedaudz pazemīgākus, ja runa ir par attieksmi pret dabu kā mūsu ekskluzīvo domēnu.

Šis raksts pirmo reizi tika publicēts drukātajā izdevumā 2021. gada 23. februārī ar nosaukumu “Mazie zaļie cilvēciņi”. Mahajans pasniedz fiziku Deli Universitātē